[F1专栏] 冠军入手、Button加薪在望

为了确保Jenson Button不被其他车队以高薪挖走 (Button目前年薪「仅」300-400万英镑) ,过去倍受争议的Brawn GP车队执行长Nick Fry已经坦承正在计画给英国车手加薪。众人好奇加薪的财源来自何处?藉着过去6站拿下5胜的惊人成绩,Brawn GP车队的赞助商可望逐渐增加。

[F1专栏] 冠军入手、Button加薪在望BGP001赛车的表现出乎意料,更帮助Button包办了前6站的5座分站冠军,成为今年世界冠军的最大热门!
Button连续两季的表现拿不上檯面、2008年赛季甚至只有3分进帐,曾几何时他也曾是英国赛车界「一颗蓄势待发的新星」,年仅19岁的2000年生涯第一个F1赛季就登上车手积分榜第8名。把时钟拨回到5年前的2004赛季,当时BAR车队由David Richards领衔、时任科技总监的Geoff Willis担纲赛车设计,Button在车手积分榜上排名高居第三,仅仅落后于Ferrari车手Michael Schumacher和Rubens Barrichello,BAR车队当季在车队积分榜上排名第二。

虽然Button没有赢过一个分站冠军,但他的积分达85分,当时排名第4名的Fernando Alonso仅获得59分。2005年Button的积分滑落至37分;06年赛季他在Hungaroring赛道的雨战中获得生涯第一个分站冠军。2008年赛季结束后,Jenson Button又与Honda车队续约3年,据英国《世界新闻报》披露的资料,这份合约每年平均年薪为800万欧元。只是想不到两个月后Honda车厂即宣布退出F1赛事,新车队Brawn GP当时无法确定未来,连Bernie Ecclestone都只能保证他们参加前4站比赛。

在与新老闆Ross Brawn磋商后Button答应降薪,英国媒体Button目前的年薪约为300-400万英镑之间,这意味着3年合约他可能损失多达1200万英镑。不过BGP001赛车的表现出乎意料,更帮助Button包办了前6站的5座分站冠军,成为今年世界冠军的最大热门!去年底英国《卫报》曾报导Button已得到Toro Rosso车队邀请参加试车,车队高层Nick Fry与Ross Brawn则希望他能够再等一下,现在证明Button的耐心得到回报,而Button的表现也不负Ross Brawn对他的期待,这位车队新老闆也承认过去在Ferrari车队时低估了Button的能力。

[F1专栏] 冠军入手、Button加薪在望Button的表现也不负Ross Brawn对他的期待,这位车队新老闆也承认过去在Ferrari车队时低估了Button的能力。
若Button在本季剩下的分站能稳定发挥,明年仗着优异成绩跳槽到其他队伍并非没有可能。毕竟过去这位英国车手就有过「毁约」的前例。就能力来说,Button算得上一流车手,只是他不幸接受了自己的经纪人「毁人不倦」的馊主意。2005年Button受到当时的经纪人John Byfield怂恿,拒绝加入Williams车队,F1史上少见的违约纠纷因此爆发。最后Button付出了数千万美元的代价从Frank Williams手裏买回他自己的比赛合约。这件事牺牲了Button的信用和形象,却完全没有给他的比赛成绩带来任何好处。为了避免夜长梦多,虽然目前财政状况不算宽裕,Brawn GP车队仍决定勒紧裤带替头号车手加薪。

「我们的目标是确保Button剩下的职业车手生涯都留在Brawn GP车队,这一点是车队的首要任务,在驾驶BGP001赛车赢得5站比赛后,Button也想留下来、这是双方的共识」Nick Fry说。将Button加薪100%至过去Honda车队合约的水平是目前的目标。由于Button和其经纪人有理由相信Button的身价在五座冠军到手后直线上升,在预估未来有更多的赞助商加入后,Brawn GP车队评估应该可以支付额外的300万英镑。

其实就算薪水加倍,倘若Button的实力真的如同Ross Brawn的高度评价,这笔钱也算是物有所值。卫冕冠军、Ferrari车队芬兰车手Kimi Raikkonen去年的年薪为2200万美元,Alonso过去拿下世界冠军的年薪也有700万欧元 (约为916万美元) ,后来帮助Renault卫冕夺得总冠军时最高为900多万欧元。前述车手的成本都远高于Jenson Button。

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与Button商议加薪也对外透露出「Brawn GP车队财务状况改善」的信号,从赛季开幕站澳洲站开始,Brawn GP与英国Virgin集团老闆Richard Branson就赞助方式的商议未曾中断过。伴随优异成绩而来的超高曝光率,Richard Branson也龙心大悦。据传这位商界狂人砸出一份到2010年赛季末截止总额约2500万欧元的赞助合约,Brawn GP车队却认为对于首席赞助商来说,这份开价明显过低。不断到手的分站冠军增加Ross Brawn谈判的筹码,他希望车队首席赞助商能卖出更高的价码、但Branson却不愿加码。

消息人士指称摩纳哥站週五上午Fry曾与Branson见面,但并未取得进展。目前Brawn GP和Virgin集团之间签订的仍是短期合约,每站比赛Virgin给Brawn GP提供约28万欧元的赞助,这对于Brawn GP车队来说显然是杯水车薪。虽然Nick Fry手下的行销团队努力开发客户,但他们心理清楚这需要时间。

[F1专栏] 冠军入手、Button加薪在望虽然Nick Fry手下的行销团队努力开发客户,但他们心理清楚这需要时间。
F1行销团队每天都从Financial Times (财金时报) 与网路上寻找可能的合作伙伴、并对他们的背景做研究。这里面有80%的公司会在第一次就表示拒绝,必须随着业务人员却弃而不捨地继续努力才能敲定合约。以过去的Williams车队为例,赞助商Allianz保险集团花了该队超过2年的时间才说服他们加入,电脑大厂Compaq/HP也花了18个月的沟通时间,这些赞助商要拿出的将近1000万美金的赞助金额,不可能轻易答应。

所幸赛道上的佳绩是Ross Brawn的最大优势,目前车队陆续收到其他20多家企业的报价,五座分站冠军到手后,世界冠军的希望越来越大,Brawn GP车队掌握了选择合作对象的主动权。也有市场行销专家认为Virgin集团和Brawn GP车队的合作并不合适:Richard Branson擅长作秀,双方合作很可能分散赛道内与赛道外属于Brawn GP车队的媒体关注度,他本人与Button之间的私人活恩怨就是一例。

[F1专栏] 冠军入手、Button加薪在望市场行销专家认为Virgin集团和Brawn GP车队的合作并不合适:Richard Branson擅长作秀,双方合作很可能分散赛道内与赛道外属于Brawn GP车队的媒体关注度。
今年初Honda车厂在退出F1赛事时曾注资Brawn GP车队约1.1亿欧元,解雇269名员工后车队人力成本也大幅度下降,由于今年车队运营成本基本无忧,因此Brawn并不急于确定首席赞助商。关于其他公司可能取代Virgin成为Brawn GP首席赞助商的传闻屡屡出现。摩纳哥站期间Google创始人之一:Larry Page就曾现身Brawn GP车队维修区,或许不久之后我们就能听到好消息。

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